De eikenprocessierups ontwikkelt zich dit jaar sneller dan de voorbije jaren. ‘In vergelijking met vorig jaar hebben de rupsen zo'n drie weken voorsprong', meldt gedeputeerde van Leefmilieu Frank Smeets (CD&V).

De rupsen zitten al in het vijfde stadium. Dit is het stadium dat de rupsen voorlopige nesten maken van waaruit ze in processie op zoek gaan naar eten. Bij grote besmette bomen kunnen die nesten de grootte van een voetbal aannemen.

In de gemeenten waar de overlast het grootst is, voornamelijk Noord-Limburg en verder richting de Maaskant, is al gestart met het wegzuigen of verbranden van de nesten en de rupsen. Dit is de meest efficiënte bestrijding in dit stadium.

Op een aantal plaatsen werd nog een beperkt aantal rupsen in het tweede, derde en vierde vervellingsstadium gevonden.

Mogelijk door ziekte, voedseltekort of parasieten zijn deze rupsen enkele dagen later in de ontwikkeling.

Proef met vijand

Ondertussen loopt ook nog het proefproject in de Elsputter- en Bosstraat in Bree en langs het fietspad Aan Den Brand in Maaseik.

Daar werden nematoden, minuscule wormpjes die een natuurlijke vijand van de rups zijn, in de eikenbomen gespoten.

De resultaten daarvan zijn eind deze maand bekend.

Bron: Nieuwsblad.be (Kizzy Van Horne)